Americano Peter Malnati vence Brasil Champions

O americano Peter Malnati, de 27 anos, venceu neste domingo a terceira edição do Brasil Champions. apresentado pelo HSBC, o principal torneio de golfe do continente, e levou o prêmio de US$ 153 mil dólares. Ao todo, o campeonato distribuiu US$ 850 mil em premiação, a maior da história do esporte no país.

A vitória deixa o estadunidense mais perto de uma vaga no PGA Tour, já que o torneio faz parte do Web.com Tour, o circuito de acesso à elite do golfe mundial. Malnati disputou o PGA Tour em 2014, mas não conseguiu permanecer no circuito.

“O Brasil Champions é o torneio de maior premiação do calendário, então acredito que vou conseguir voltar para o PGA Tour. Joguei bem esta semana, pois só me preocupei com a próxima tacada que tinha que dar, sem pensar nos resultados ou em qualquer outra coisa”, disse o campeão, natural de Indiana.

O título no Brasil Champions levou Malnati à vice-liderança no ranking do Web.com Tour, que classifica os 25 primeiros colocados para o PGA Tour. Os campeões das duas primeiras edições do Brasil Champions, o chileno Benjamin Alvarado, em 2013, e o americano Jon Curran, na temporada passada, conseguiram entrar no principal circuito do golfe mundial.

Malnati somou 262 tacadas (-22 em relação ao par, com parciais de 66/62/68/66) e não deu chance aos adversários. Sete competidores ficaram empatados na segunda colocação, com 266 tacadas (- 18): o sueco Henrik Norlander, o argentino Julian Etulain e os americanos John Mallinger, Matt Davidson, Timothy Madigan, Tyler Duncan e Abraham  Ancer.

“O campo estava em excelentes condições e o torneio foi muito bem organizado. Gostei muito de minha primeira visita ao Brasil”, disse o campeão. Para o campeonato, a caddie de Malnati foi a sua esposa Alicia, com quem é casada há um ano e meio.

O melhor brasileiro na competição foi o paulista Lucas Lee. O paulista somou 284 tacadas e terminou empatado na 69ª colocação. “Joguei bem nas duas primeiras rodadas, mas depois piorei muito. Vou avaliar nos próximos dias o que aconteceu de errado”, disse ele.

Lee é membro do Web.com Tour, mas está muito atrás da lista de prioridade de inscrição para os torneios. O fato de ter passado o corte no Brasil pode ajudá-lo a melhorar suas chances de participar de mais eventos do circuito ainda nesta temporada, já que uma nova ordem de prioridade será editada após o campeonato da semana que vem, que acontece no Chile.

O Brasil Champions distribuiu pontos para o ranking mundial, que será o critério utilizado para definir as vagas para o retorno do golfe aos Jogos Olímpicos, em 2016, no Rio de Janeiro.

Os resultados online (leaderboard) estão no site:

http://www.pgatour.com/webcom/tournaments/brasil-champions-presented-by-hsbc.html